为什么人类一般下午体温比上午高?

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本科阶段的生理学知识告诉我们,包括体温在内的人体昼夜节律变化都是受到各种神经 – 激素机制调控的,这里以研究得较为充分的褪黑素(melatonin)为例进行介绍。

图 1. 松果体合成褪黑素及光照对其抑制作用,图片来自 medifee.com

光线刺激视网膜上的光受体,再通过其后的视神经抑制松果体的褪黑素分泌,因此,体内褪黑素分泌在午夜达到高峰,至天明前逐渐减少,在中午过后至下午期间保持在较低水平,而人体昼夜体温节律和褪黑素水平呈负相关关系。

图 2. 体温与褪黑素的昼夜节律变化,图片来自 skyflohealth.com

当然,两者的水平变化呈负相关关系不足以说明它们之间存在因果关系,褪黑素对体温的影响还要通过实验来证实,而这方面的研究已经有很多了,经典的生理学实验证明:在昼间给予受试者外源性的褪黑素,可以使其体温下降 0.3℃-0.4℃,而在夜间给予光照刺激抑制褪黑素的生理分泌,则可以使体温上升相应幅度[1]。因此,“光线刺激调节褪黑素水平,褪黑素再影响体温,从而形成体温昼夜节律”的假说是成立的。

除了褪黑素,存在昼夜节律并与体温密切相关的还有 5- 羟色胺(serotonin)、皮质醇(cortisol)等其他激素。

图 3. 5- 羟色胺、褪黑素与体温的昼夜节律,图片来自 squarespace.com
图 4. 褪黑素、皮质醇与与体温的昼夜节律,图片来自 ee.co.za

虽然激素之间的相互作用以及它们如何共同影响体温的机制还没有明确阐明,而激素之外是否有其他机制控制着这种节律也不完全清楚,比如有研究显示光照对体温的影响甚至早于褪黑素水平改变[2],但我还是那句话:现代医学的结论都是用实验和数据一步步得出来的,知道就是知道,目前还不清楚的东西就是不清楚,而不是在堆砌一堆玄学理论后选出那些碰巧接近事实的厚着脸皮说:你看,我都在山顶等你很久了。

参考文献:

1、Cagnacci, A., et al., Homeostatic versus circadian effects of melatonin on core body temperature in humans. J Biol Rhythms, 1997. 12(6): p. 509-17.

2、Kubota, T., et al., Effects of nocturnal bright light on saliva melatonin, core body temperature and sleep propensity rhythms in human subjects. Neurosci Res, 2002. 42(2): p. 115-22.

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