作为航天工程师,我会向所有认识的朋友推荐《流浪地球》

如何评价刘慈欣同名小说改编的电影《流浪地球》?

逝水,航空航天工程师、星际旅行客、宇宙的歌者

1 月 27 日,腾讯科普邀请我在中国科技馆观参加《流浪地球》点映,会后和还参加了中科院动物所周院士、郭帆导演等参加一个内部交流活动。电影大年初一才正式上映,为了给大家保留一份惊喜,不会有任何剧透,请放心阅读。另外我与此片没有任何利益关联,也没人要求我写这篇文章,仅仅因为自己是一个科幻迷加刘慈欣的磁铁。

我本人是科幻迷,一名现实世界的航天工程师,业余科普作家,也试着想写点科幻文学。下面就从一个看电影的科幻迷和专业角度两重身份出发,写一些看了这部电影的一些观感,以及自己听到和想到的琐碎想法。

观众视角

电影两个半小时,我是一点没走神的看完的,全程无尿点。总体评价:好看!

整体制作水平,在好莱坞中等水平以上,我认为可以打 8.8~9 分,我会给自己所有认识的朋友推荐这部影片。

在中国科幻电影中,毫无疑问是我自己看过最好的,当然中国科幻片也没几个,《霹雳贝贝》当年好像挺火,现在看来差距太大;《珊瑚岛上的死光》我在中学时代读过小说,故事不错,改编的电影就没看过了,听说很一般。

即使不说科幻电影,就拿中国电影来说,这部电影也能排在前面,故事讲得真不错,情节总体上很紧凑,几条时间线穿插叙事,不胡编乱造,没有大家担心的自 High,毕竟大刘故事的内核在那里撑着呢。相比较而言,今年的几部大片,《邪不压正》、《影》我觉得都不如《流浪地球》好看。和好莱坞大片对比的话,个人觉得不如《星际穿越》好看,和《火星救援》差不多,比《湮灭》《全球风暴》这些要好。虽然我喜欢变形金刚,但最近上映的《大黄蜂》也一般。当然,和库布里克的《2001:太空漫游》之类的史诗巨作,还是有差距,主要是差在电影的深度上。虽然电影”流浪地球“是个好故事,但内核其实还是英雄拯救地球,父子亲情、希望与坚持,并没有涉及更深刻关于人类命运的哲学思考,再讲下去就要剧透了,先写到这里,等正式上映后也许再补充。

刘慈欣的作品我基本都读过,个人最喜欢的是”球形闪电“,和”三体“,后者在中国已经无人不知,前者好像还真的不那么出名。我一直以为这两部作品会先改编成电影,至可惜《三体》电影的制作过程似乎不那么顺利,作为科幻迷,虽然期待,却写希望真的不要糟蹋了这么好的一个大 IP,如果拍不好,宁肯晚一些拍出来。

《流浪地球》的故事当然也很好,只不过我没想到这个故事能拍成电影,毕竟场面太过宏大,一个两千五百年的故事,一个整个地球变成飞船的故事,真的不好下手吧。虽然不懂电影,但毕竟这些年几乎所有的科幻大片都没错过,就说最宏大的星际穿越,其实故事的内核是一位父亲和女儿,各种穿越虫洞,看起来过瘾,但其实场面也不见得比《后天》,比《2012》更壮阔多少,毕竟只是一艘飞船在宇宙空间穿梭。可是你要表现行星发动机推动地球,穿越太阳系,可真不难么容易。虽然我也是星战迷,但《星球大战》里一把光剑砍来砍去也让人有些厌烦了。看到《流浪地球》里那些 CG 特效,在我一个电影外行看来,很过瘾。当时心里想是不是有好莱坞团队参与制作,后来郭帆导演讲,还真是中国团队自己想了很多力大出奇迹的办法拍出来的,这一点值得点赞。

科幻视角毁灭地球的若干种方法

航天是个大工程,电影也是。好莱坞已经有很多非常先进的电影制作工具,郭帆导演在之后见面会上特别讲了这定。我不懂电影,所以没记住他提到的那些软件、工具的名字,不过道理都明白。我们搞工程的特别清楚仪器设备的重要性,你要是每个频谱仪,怎么测试通信设备,要知道世界上最先进的频谱仪都是安捷伦的,一家美国公司。所以说,力大出奇迹这种事,值得敬佩,但不值得学习,要能够持续出好作品,没有一个完整配套的产业链是不可能的。电影行业我以为是比较开放的商业市场,没想到中国和美国差距也这么大,当然这也可能是制作经费所限吧。

地球虽然美丽,但其实人类这个美好家园非常脆弱。在各种科幻作品中,已经设想过很多种毁灭方式。

这张图几乎穷尽了目前人类能够想到的所有能够灭亡人类的原因,《流浪地球》设想的原因是太阳膨胀,吞没地球,在这张图的左下角中。不过,我总觉得,最后真正灭亡人类和地球的原因,是现在的我们根本想象不到的。

科幻与想象力

人类每次对自己渺小的证实,都是自身的一次巨大的进步。
——FRANK HERBERT 《沙丘》

人类的想象力总是有限的,事实上我们无非是依据现实中已有的东西,推测未来,一切想象中的事物都有现实世界的参考。比如电影中出现的飞船,自从库布里克在电影《2001:太空救援》中使用了这一构型,后来的太空科幻电影,就大量采用了类似的设计,毕竟这是一个既符合现有科学规律,又有视觉美感的一种方案。

在科幻电影中还出现了很多千奇百怪的飞船设计,有一个老外把他们集中到一个图里,如下图所示,真是壮观。这张图得放大了看,密集恐惧症患者请绕行。

人是否能够理解和自己完全前不同的生命、完全不同的另一个世界,这是一个难以回答的问题,科幻作家莱姆的小说《索拉里斯星》探讨的就是这个问题,莱姆本人就是波兰的航天协会主席。

小说里,构成海洋的胶质体有许多奇妙的物理化学性质,然而当宇宙飞船把它带走后,这些胶质体就变成毫无特点的一团灰烬。人类几百年研究索拉里斯一无所获后,有悲观者提议将这个星球炸掉。这种思维方式很危险,对自己无法理解的事物的处理方式是毁灭。提议者真是气急败坏。这个情节并非空穴来风,当年西班牙教士被玛雅人讲述的天文知识吓得目瞪口呆,斥之为魔鬼的学问,把所有的玛雅书籍付之一炬,残存下来的玛雅文字书写的书籍好像只有两三本,给破译工作造成极大困难,到现在仍未成功。

电影结束之后的讨论中,制片人龚格尔发言,他请大家支持这部电影,也请大家对可能的宽容。我恰好坐在国家天文台李然研究员的背后,很赞同他的发言(未经过李然老师审核):

看电影时,我不会把自己当做一名科学家,就是享受电影带给我们的享受,这一点,《流浪地球》很好看。从科学角度,我会看电影的逻辑是否能够说服我,这部电影同样做到了。

客观的说,看完电影再细想,其实《流浪地球》确实有一些 bug 的,有些是为了情节的需要,不尽合理;有些可能是编剧考虑不周或者交代不清楚。但这些缺陷能接受,哪部科幻电影没有 Bug 呢,瑕不掩瑜。说到这里,美国科幻电影都会请很专业的专家作为顾问,比如《星际穿越》的顾问基普索恩,那可是得了诺贝尔物理学奖的大科学家。同名科普图书恰好就是李然老师团队翻译的,是一本非常精彩的科普书。

科幻与科学

我不清楚《流浪地球》创作团队中是否有科学家顾问,但从科学家角度,也应该更加积极的参与到科幻电影的创作中去,这绝对不是不务正业。当下中国,恐怕科学家和工程师们还都没有这个想法或者机遇。

科幻在中国其实一直是一种很尴尬的存在,科幻文学很长时间是作为儿童文学的一部分存在的,在作协,科幻作家只能参加儿童文学组的活动。中国社会一直以一种很功利的太多看待科幻文学,这可能是收到苏联的影响。科幻被看做一种教育手段,这不能说有什么不好,但文艺作品本身可以和单纯的就是好玩,有趣。刘慈欣的和很多人认为科幻小说可以预测未来,但科幻作家刘宇坤和刘慈欣的观点不同,他认为:

科幻小说对未来的预测从来没有太大的用处,科幻小说中对未来的预测有 99%完全错误,就算是偶尔是对的,也是大方向上对的,细节上完全错误,科幻其实对科学的发展没有多少的预测能力。这是为什么呢?我干了很多年的技术工作,以前做专利法和商业秘密的诉讼方面的工作,在某种意义上,算是技术发展的历史学家吧,或者说半历史学家。我发现,从科技史的角度来看,科技发展的方向是很难预测的,因为在每个时代,同样的问题都有很多的人在从不同的方向去解决,你很难在当时预测出哪一个方向会有突破,但在十年、二十年后再回顾时,你才看到除了那个突破口之外其他的方向都不可能。就像《黑天鹅》的作者所说:人常有一种错觉,我们经常会把偶然连起来讲一个故事,让历史看起来像是必然如此,但事实并非这样。比如,1900 年的纽约街头已经有很多车了,其中大概 38%是电动车,爱迪生就是电动车的重要推动者,还有 40%的车是蒸汽车,剩下的车才是汽车,如果你问那个时候的人,到底哪一种会在二三十年后成为最重要的技术?肯定很多人说电动车,因为爱迪生在后面推动,他就是当年的特斯拉,是最有名气的发明家。也有人会说,当然是蒸汽车,因为蒸汽是我们用了很多年的技术,是真正受过考验的技术。但是最后的结果,大家都知道了。

这一点我赞同刘宇坤的观点,到底什么是科幻其实是很难定义的。科幻文学除了给我们创造一个奇妙的未来世界,还能够发明一套独特的语言描绘本来不存在的东西。比如刘慈欣创造的黑暗森林理论,降维打击,这些词汇在现实世界本来是不存在的,大刘创造了这些词,然后留行开来,人们开始用这些新的语言描述自己的对未来的想象,这极大的拓展了我们想象未来的能力,否则你无论如何不知道如何准确的描述那些并不存在的奇怪东西。

科幻文学、科幻电影另一个特别重大的作用就是会深刻的影响人。我自己就是收到一部叫做”飞向人马座“的科幻小说影响,对航天产生了兴趣,最后真的做了航天。包括齐奥尔科夫斯基在内的很多科学家,都明确说自己受到凡尔纳的很大影响。科幻文学确实可以培养人们对科学的热情,激发孩子对从事科学的兴趣,做科学家、做工程师同样是一件很酷的事情,而不只是一帮书呆子。

最后再回到电影《流浪地球》,我自己觉得非常可惜的是,电影中没有怎么描述人类面对如此重大的危机,是怎么做出集体决策的。在《三体》中,大刘用了很多笔墨讲述人类处理三体危机时的彷徨、崩溃、懦弱、叛变、团结,不仅有趣,也特别有启发价值。

“很难说什么是不可能的,昨天的梦想就是今天的希望和明天的现实。”
——罗伯特 – 戈达德

前进四,人类!

科幻片里的失重场景一般怎么模拟出来的?

郭帆

拍失重的话大类上可以分成两部分,一类是实拍,一类是虚拟。

实拍的话有几种方式,有吊威亚、机械臂,还有一种方式是利用载具,比如飞机,还有风洞,这几种方式都可以模拟失重的状态。举几个例子,大家感兴趣可以自己去看一下。有一个著名的MV就是用失重飞机拍的,OK Go 乐队的 《Upside Down & Inside Out》,大家感兴趣可以看一下;成龙大哥的《十二生肖》就是用风洞拍的;电影《地心引力》是机械臂拍的;但我们的《流浪地球》基本都是用吊威亚和转轮来拍的。

虚拟的部分就是说CG动画,我们的片子也用了一部分这个,几乎所有这类的片子都会有虚拟辅助。

我们会实拍一部分中近景别的镜头,来力保演员表演的生动性,以及服装道具的细节质感。以目前的特效技术来说,要把画面在这个级别上,做到接近实拍的效果是很难很难的(当然也是很贵很贵的)。

然后当中近景拍摄完成之后,特效部门会根据这些镜头来做全景。思路和常规拍摄特中全的顺序是有些相反的。匹配了实拍镜头中的动势,材质,光线之后,特效就可以制作全景的镜头了。

另外,在实拍完成的中近景里,除了把威亚擦掉,绿布或蓝布补上,还会用CG辅以一些失重状态的悬浮物,来增加真实感。例如《流浪地球》中,宇航员在舱外太空中,身边环绕飘动的安全绳。

同事希望我这里可以介绍一下我们自己拍摄《流浪地球》的时候在技术上遇到的困难,但我想了想,太多了,还是不在这里说了。当时出了一本《流浪地球电影创作手册》,20万字都没能说完,实在不知道挑哪个点来分享。不管怎么样,以影片质量见真章,电影马上就要上映了,我也很忐忑。如果大家看完电影还有感兴趣的问题的话,一定再来这里分享。

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