在古动物化石中,能看出动物生前的脂肪结构吗?

090811mario,身无所长,学无所成的地质男

分两个问题作回答:1.为什么脂肪难以形成化石? 2.是否发现过古动物的脂肪?

——————————

1.为什么脂肪难以形成化石?

一般情况下,动物死亡后,容易形成化石的是牙齿、骨骼、外壳等坚硬结构,因为所含有机质较少无机质较多,能够保存较长的时间,被埋藏到地下后,能和沉积物一起经过长期的矿物质充填作用、交替作用等等。

内脏、肌肉、脂肪、皮肤等软组织,富含有机质,会很快就腐烂、被分解殆尽,没机会形成化石,所以大部分古生物化石都是以赤裸裸的骨架形态出现在我们眼前。

——————————

2.是否发现过古动物的脂肪?

发现过古动物的脂肪,虽然脂肪难以形成化石,但在冻土、琥珀等特殊条件下,古生物会相对完整地被保存下来,下面主要介绍三种留下脂肪痕迹的古生物化石:猛犸象,西伯利亚野牛,鱼龙。

猛犸象脂肪化石:

在西伯利亚的冻土之下,埋藏了大量的史前动物,洞狮,狼….最耀眼的莫过于猛犸象。至今大约还埋藏着 1500 万头猛犸象,由于尸体长期处在极低温环境条件,身体里的水分结成冰,抑制了尸体进一步腐败,所以猛犸象的皮肤、肌肉、脂肪、毛发……通通都得以保存。

一些来自于西伯利亚冻土的幼年猛犸象化石,表明猛犸象身体背部的皮肤下有相当多的脂肪层,特别是在脖子和鬐甲区域位于颈脊与背脊之间的隆突部位)。

这是一具来自雅库特地区的幼年猛犸象部分尸体,大约 14-16 个月大。

▼编号 7911 幼年猛犸象

脂肪、肌肉、结缔组织均保留下来,下面是它的颈椎扫描照片:三个箭头指示区域为脂肪层,脂肪主要聚集在颈部区域,厚达7cm。在身体两侧的也发现了脂肪层,厚度大约是2cm

▼编号 7911 的颈椎横切面扫描图

再来看另外一具较为完整的幼年猛犸象,同样保存了完好的脂肪层。

▼来自亚马尔半岛的编号 13908 幼年猛犸象

这具化石保存较为完好,特别是颈部,可以明显看到有一个隆起的区域里面富含脂肪,身体两侧的皮下组织也出现了较厚的脂肪层。

正因为多具猛犸象化石的脂肪聚集在颈部区域,所以有研究人员认为,猛犸象生前可能拥有跟骆驼类似的驼峰,用来积累脂肪,度过恶劣、严寒且食物较少的冬季。相对多的脂肪含量,也表明了这些幼年猛犸象可能死于夏季,因为脂肪是在冬季消耗的。

西伯利亚野牛脂肪化石:

在 1979 年 7 月,一具 36000 年前的雄性西伯利亚野牛木乃伊被一名矿工发现,这个保存完好的野牛化石外表被覆盖着一层蓝铁矿,宛如一身蓝色的皮肤,所以被称为“Blue Babe”蓝宝贝。

跟猛犸象一样,葬身于冻土中,所以野牛几乎完好无损,皮肤,肌肉,脂肪通通得以保存。此外,蓝宝贝的皮毛、牙齿和角以及脂肪含量表明它在初冬死亡——死于美洲狮的爪下。(* 注:这具野牛发现于阿拉斯加冻土,当时白令陆桥连通亚洲和北美洲,所以西伯利亚野牛可以横穿太平洋)

“蓝宝贝”野牛

比较惊奇的一点是:研究团队为了庆祝这个特别的发现,决定做一道大餐——烹饪了野牛部分的颈肉,大口吃肉,大口喝酒。据说这肉有很浓的泥土味,但很好吃。也有人说肉非常硬,但凑合~

▼被吃掉的西伯利亚野牛复原图

鱼龙脂肪化石:

在德国 Holzmaden 页岩采石场出土了大量的鱼龙化石,很多化石上面留有黑色的轮廓——皮肤,而鱼龙的骨骼和皮肤之间存在空隙,所以很早就有古生物学家认为鱼龙的骨架覆盖着大量的软组织,例如脂肪。

相比天然冷冻库,鱼龙葬身深海后,要留下脂肪化石是非常难的一件事。所以研究人员在筛选了大量鱼龙化石后,才找到一具符合要求的鱼龙化石,编号 MH 432。

从猜想到验证,持续了近百年,在 2018 年,终于在这具来自 1.8 亿年前的狭翼鱼龙化石中,发现了脂肪痕迹——黄色的脂肪层所在的位置与现生的海豚、棱皮龟相同

现生海豚(左)与狭翼鱼龙(右)的皮下组织对比图

▼编号 MH 432 狭翼鱼龙化石

脂肪层的发现,一定程度上也表明了鱼龙可能是一种活跃的恒温动物。


既然说到脂肪,那就说一说另一种脂类物质——胆固醇。

胆固醇是动物独有的,而目前发现最早的胆固醇分子,来自于 5.58 亿年前的狄更逊水母化石。

* 所以狄更逊水母是地球上已知最古老的动物之一。

狄更逊水母的胆固醇:

什么是狄更逊水母?

它们是埃迪卡拉生物群中最具标志性的一种生物,生活在前寒武纪时代(6 亿 3500 万年前-5 亿 4200 万年前),是目前所发现最早的多细胞生物。

狄更逊水母复原图

狄更逊水母和埃迪卡拉生物群的其它生物一样:没有发现消化器官,身躯往往扁平,不能移动,固定在海底,靠过滤海水中的有机物为生。所以狄更逊水母死后,只在砂岩层中以印痕化石铸模化石的形式被发现,标本长度从数毫米至 1 米皆有,厚度则从几分之一毫米至若干毫米。

狄更逊水母化石

正因为如此奇特,有些研究人员认为它不属于动物,直到 2018 年,在俄罗斯西北部的白海附近的一个偏僻地区发现了保存非常完好的狄更逊水母化石,从化石残留组织中检测到胆固醇分子,终于确认了这个奇怪的东西,是地球上已知最古老的动物。

发帖时间: news

发表评论

电子邮件地址不会被公开。