学习英语为你打开了哪些人生机遇?

原帅,眼睛是星星的国✨

今年是我来美国的第十年。

这十年,是学习英语剥丝抽茧的十年,是自我成长脱胎换骨的十年,也是不断奋斗,机遇与挑战并存的十年。

感谢英语,让我能在 UIUC 国际处和法学院为更多的留学生和中国校友服务;感谢英语,让我从法律转到教育,可以在硅谷的私立高中教任何我喜欢的科目;感谢英语,让我奋斗在美国 K12 的第一线,和更多教育者一起培养未来的世界公民。

回首过去,我和世界都在飞速变化。我从学生变成了老师,英语考试也从词汇为王变成沟通为本。唯一不变的,就是每一天都要继续学习英语。

因为语言,时用则存,不用则亡。

1.实践是检验英语的唯一真理

如果你问十年前的我,你未来会做什么?我可能会说律师、同传、文秘……但是绝对想不到,我能教美国人英语。

因为十年前刚来美国的我,上课要全程录音,回家反复听才能理解 70%。橘子只知道 orange, 根本想不到 mandarin tangerine clementine 也有同样的意思。每次说“请 Please“都放在句子开头,”Please email me, please give me that book, please call me back…“还自以为很有礼貌。

从外国语学校保送英语系的我,一直自认为英语不错。大学就主持过全国口译比赛决赛。未曾想来到美国住到大学生宿舍以后,连日常对话都很吃力。每天写作业都要到深夜两三点。

这样的日子过了一个学期以后,我渐渐明白了自己过去学习英语的问题:总是看英语课本,却从来不看课外阅读;总是背单词背范文,却不会活学活用;总是根据套路写作文,却很少自己创作;总是学习考试技巧,却不重视英语能力;总是追求词汇量和语法,却不知道听说读写是相辅相成;总是为了升学留学才学英语,却不知道这是打开世界之门的钥匙。

学习英语,如果仅仅从书本上学习,而不是从真实语料中学习,那么始终是纸上得来终觉浅,可能不管别人怎么问都只会“I’m fine thank you, and you?”

学习英语,如果仅仅为通过考试,而不是为了沟通,可能考试结束以后就都还给老师了。

2. 考试是提高英语的最好途径

一年以后,通过在美国法学院大量阅读大量写作再大量辩论的轮番考核下,我终于弥补了之前在国内学习英语的不足,并获得了在 UIUC 国际处工作和在美国小学当老师的机会。

在工作中,我遇到了很多刚来美国的中国本科生。有一年暑假,中国司法部的代表团来 UIUC 学习反垄断法,本来安排我同步翻译,结果我不争气地突然肚子疼,要临时找人替我。

情急之下,一个在国际处实习的大二学妹自告奋勇的说可以试试。暑假在校的中国学生不多,虽然大二年级小,但当时实在找不到别人,领导也只好同意了。

我坐在教室后面,一边休息,一边为小学妹捏了把汗。反垄断的专业用语太多了,不知道她能不能应付得来。

一个小时过去了,没想到这位刚来美国一年的学妹,虽然临危受命,翻译的比较慢,但是核心词汇居然都解释清楚了。双边合作协议、买方竞争、瓶颈理论、资产收购等词汇都没有难倒她。

下课以后,我赶紧对她表示感谢,好奇地问:

“你英语怎么这么好,都没有准备就能脱口而出?”

学妹不好意思笑了笑,说:“可能因为很早就决定要出国了,一直挺重视口语的。学英语不就是要实际运用嘛。”

“哇,很多人学了一辈子都是哑巴英语,你有什么好的方法吗?”我继续问道。

“我比较幸运,初中的时候遇到了很好的英语老师,她教我的方法我一直用到现在。很多人学英语就是背单词背课文应付考试,我的老师一直坚持,学好英语是为了和世界对话,而不是为了考试。所以听说读写都要训练我们。比如一篇课文,老师会先放录音让我们画图,根据自己的图复述一遍故事。再听第二遍第三遍,直到把图和故事都讲完整了,再去看课本里的配图和文字。把自己的图和课文里的图对比一下查缺补漏之后,再去默读课文。最后一起大声朗读,然后用自己的语言讲一遍故事。有时候还会要求我们改写、续写故事的结尾。”

“原来如此,所以你的听说读写都得到了充分的锻炼,英语自然好啊。”

学妹点了点头说:“是啊,后来我上了高中自己看课外书,还会按照老师的方法自己做练习。现在才明白,如果边听边看书,其实听力并没有得到很好的锻炼。如果只会读课文不会讲故事,其实并没有真正掌握如何运用所学的词语句型。”

“所以你高中喜欢看什么课外书呢?我也想看一看。”

“我订了一年的《经济学人》。我看的比较快,那些太偏太难的词我也没仔细查。本来担心词汇量不够,结果出国留学英语考试考得还挺好。可能因为我听说都是强项,所以一对一考雅思口语的时候发挥的很好。”

听了学妹的解释,我才恍然大悟。没想到以出国为目标,留学考试真的能促进学习。想想我当年备考只是背单词和作文,以为越难越好,忽视了语言的实际运用,浪费了大量的时间。实在是可惜。

3. 沟通是学习英语的终极目标

几年之后我在美国的教育系硕士毕业,拿到了加州中英文教师执照,成为了专业教语言的老师,遇到了越来越多通过雅思考试,讲一口流利英语的留学生。看到他们,我就会想起当年那个出口成章的学妹,和她提到的“Listen Look Think Do”方法。

作为硅谷的老师,我常常问自己。现在 AI 如此发达,手机拍张照片就有即时翻译,为什么我们还要花十几年的时间去学一门外语?

后来,我在 HTH 轰动一时的纪录片《Most Likely to Succeed 为孩子重塑教育》里找到了答案:

21 世纪模式成功必备的外语能力,是跨文化协作的能力,是探索外国文化的能力,是真正流利的口语,而不是死记硬背各种单词语法。

几十年来,外语教学的通用方法就是死记硬背,结果却差强人意。在布鲁姆的教育目标分类法里,记忆和理解仅仅是金字塔最底端的认知。学生花费大量时间停留在背诵单词语法,其实并没有真正学会。老师花费大量时间教授词性、语法、拼写、标点……却不给学生任何想要阅读写作的动力。事实上,只有让学生对他们感兴趣并认为重要的问题和知识点进行研究,互动学习,和团队一起协作用知识解决现实的问题,才能获得持续的自发的驱动力(self-driven)。

因为学生多时间少,老师没有办法在让每个学生进行角色扮演,情景模拟,自我创作,学以致用。也就没有办法达到金字塔最顶端的“评价和创造”。美国提倡的 Project-based learning 就是鼓励学生在项目中,在生活中学习。

我在英语教学中发现,用真实语料 Authentic Materials for English Learning 比往年真题的教学效果要好得多。比如学习食物的生词,就用中国美国法国等国家的学校食堂菜单让学生对比。学生很自然的就讨论哪个国家的食堂菜谱更健康,哪个国家的热量更高。

掌握了生词和语法以后,我再让学生去餐馆,用所学的英语单词和句型点餐、评价食物以及买单。全程录像,大家再一起课堂讨论。不方便去参观的,就四五个人一组买菜回家做一道菜,全程都要用所学生词交流并录像。学生们都很喜欢这样的活动。

培养一名优秀的学生,需要依靠整个社区的力量。我们应该多鼓励学生走出教室,特别是学习语言。冰冷冷的课本总是一成不变的,热腾腾的语言每天都在更新换代。

回想我留学工作生活这十年,从律师到老师,英语陪伴我成长,也为我带来机遇。希望未来能有更多的学生,在出国前更好的备考,通过科学学习英语,获得更多改变命运的机会。

既能和自己相处,也能和全世界做朋友。

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