性与爱,谁是谁的延伸?

神经现实,大脑 心智 认知
正在约会的性活跃者,应该坦诚地交流对性生活频率、类型的期望,以及是否希望伴侣遵循单配偶制。DEBRA W. SOH 封面:Reno Nogaj

我们都记得第一次坠入爱河的感觉。在外人看来,你如痴如醉、丧失理智;不管你自以为有多强大、自由、独立,都会成为这种感觉的俘虏。

当你在情网之中,任何事情都能让你想到自己所爱的人。他(她)会变成你世界的中心。朋友说你提起他时两眼放光。你寝食难安。一想到可能要与他分别,你就心如刀绞。

坠入爱河的体验如此势不可挡,这背后是有生物学原因的。这些情绪服务于演化目的。具体来说,它们允许两个人以特定的方式结合在一起,从而提高生育后代并为后代维持有利环境的可能性。

神经生物学家们知道爱情通常分三个阶段:欲望、吸引和依恋。在第一阶段(欲望)中,性激素创造生理上的性兴奋;在第二阶段(吸引)中,多巴胺使人对欲望的对象产生强烈的感情,这往往与真正的成瘾多有类似 ;第三阶段则发生在确立关系的情侣 / 夫妻之间,在依恋状态中,催产素和血管加压素 (所谓“拥抱激素”)促进长期的结合,因为养育后代所需的时间长达几年甚至几十年。

浪漫之爱(Romantic love)是一种捉摸不定的心理状态,但我们正借助功能性磁共振成像(fMRI)等技术揭开它的面纱。正如我们所知,fMRI 可以通过监测血流量和氧合作用的变化来测量大脑的活动。在这些研究中,研究人员通常会向被试分别展示他们爱人的照片,和一位年龄相仿的同性友人的照片,并将观察到的脑活动进行对比。

该领域最早的 fMRI 研究之一发现了一个独特的神经网络,研究者描述说它所在的脑区和“真实、深刻且疯狂的爱意”相关。这些区域包括脑岛和前扣带皮质,它们分别与欲望和幸福的感觉有关。还有些区域与性兴奋有关,如下丘脑和杏仁核。

爱情的一个常见副作用是容易忽视伴侣的缺点,人们认为这是因为额叶脑区活动减少了,不然的话我们会更加谨慎行事。另一项研究初步表明,可以根据与关系满意度相关的脑区活动,预测几年后两人是否还会在一起。

任何类型的脑成像研究都会遭到怀疑,这回也不例外。你被放置在磁共振扫描仪里,看你心爱之人的照片,这种实验能够精确模拟你日常生活中的情感体验吗?科学家们还需要做进一步的研究,但是我们现在掌握的信息已经足以帮助人们找到真爱,并建立良好的恋爱关系。

最近一项研究表明,爱情往往是性欲的延伸。(性学中的“欲望”指的是想要与某人建立短期性关系,而不是像恋爱那样长期的情感交往。)但这并不意味着爱与性是同一的——即使上述研究表明爱情和欲望是有重叠部分的。

即使对彼此没有深刻感情(甚至不喜欢对方),两个人也可以进行狂野、激情的性事。同样,纵使伉俪情深,性方面也可能不合拍。不过确实可以说,有感情融入的性事更好(当然,除非你害怕亲密关系)。在从事性学研究时,我看到过无数的案例:任何一个成分缺失,都容易引发问题。比如,依然爱着彼此的老夫老妻,因为性需求得不到满足而突然结束婚姻。

大谬不然的想法比比皆是。在某些情况下,人们心里会把性和爱混淆,以至于相信对伴侣之外的人有欲望,就意味着他们和伴侣并不合适。也有人认为,与某人发生性关系就会使得那个人爱上自己。

现有的证据表明,人类可能生来不适合单配偶制(monogamy)。先别生气,让我说明白些:作为只有一个伴侣的人,我不是在说单配偶制是不可能的或错误的,也没有在为出轨开脱。但我们的本性确实有助于解释,为什么即便处在充满爱意和幸福的关系中,我们也可能以某种方式渴望着“第三者”,而且这种情况并不少见——如果我们诚实地面对自己的话。

让我惊讶的是,有些夫妻 / 情侣极少交流这些问题。每每听说一对情侣在婚前对性偏好闭口不谈时,我总是感到很错愕。相爱并不能预防人们有朝一日开始不满自己的性生活,也不能保证当他们的性冲动明显不契合时,一切问题都能神奇地自己解决。缺乏性亲密的情侣关系是种相对普遍的现象,人们却少有谈论。

2017 年发表在《英国医学期刊》(British Journal of Medicine)的一项研究调查了 11500 名成年英国人,15%的男性和 34%的女性报告称自己对性缺乏兴趣。特别是对女性而言,处于一段关系中超过一年或与伴侣同居,与性兴趣的下降有统计相关性。这一结果也在其他研究中得到证实。总体而言,数据显示,关系持续的时间越久,女性的欲望减少得越多,而男性的欲望倾向于保持相对稳定

我建议正在约会的性活跃者坦诚地交流对性生活频率、类型的期望,以及是否希望伴侣遵循单配偶制(人们一般都想要单配偶制,但也有例外)。只要有过这样的交谈,就能避免许多将来的困窘和忧戚。鉴于我研究过性欲倒错(不寻常的性偏好),我还建议你谈谈自己的变态小癖好,如果你有的话。这些性偏好往往不会随着时间流逝而改变的,尤其是对男人来说。

虽然讨论性生活的技术性细节似乎很煞风景,也有损随性而至的感觉,可是为了伴侣和你自己,你应该负起责任——特别是对打算结婚的人而言。你会惊讶地发现这类谈话会让你们拥有更棒、更令人满足的性体验,甚至可能会让你们更爱彼此。

  • 翻译:Lizzy
  • 审校:有耳
  • 编辑:EON

https://quillette.com/2019/05/03/sex-love-and-knowing-the-difference/

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