有哪些有趣的自然科普书籍值得推荐?

赵思家,UCL神经科学本科、计算机硕士、博士
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问这个问题,是要搞事情吗?这个答案简直是个天坑,我得长更。

这个问题下面都有三个回答推荐我的书了,嘿嘿嘿,我又开心、又⁄(⁄ ⁄•⁄ω⁄•⁄ ⁄)⁄,同时也激励我整理一下「我觉得值得推荐的自然科普书籍」们。

自然科普这个范畴太广了。毕竟我自己就是写神经科学科普的,这方面我看的也最多,所以这个答案,我准备以 我看过且不错的 与大脑相关的 科普书籍 为主。大多隶属 心理学或神经科学。

越(对日常生活)没用的,在我这儿权重越高。不过也会出现一些和大脑无关的书,咱说到哪儿到哪儿吧!

但与大脑相关的科普书这个范围也超广,有很多擦着科普的边儿的畅销书,比如人手一本的《思考快与慢》、讲决断力的《眨眼之间》等等。在英国,这种认知科学相关的书属于 smart thinking,诸位打开中信出版社和湛庐的当当页面,照着它们的畅销排行榜,从头买到到破产就行。我这里就不集中推荐了。

郑重声明:没有人让我推荐哈!我没有恰饭!当然如果出版社看到这篇文章后要给我寄书的话,我不介意哈~


作为读者,先给自己画个像:搞科研的,认知神经科学。本科也是神经科学、硕士是计算机。很小开始就看科普书,而且我不挑食,什么科学都看,特别喜欢看无用之学——就是那种看了也不会改变我生活的科学书籍。我还特别喜欢看与人类、文化相关的书,特别是和食物相关的科学、语言学、人类学和历史。

这几年我看了一些科普书,一方面是因为 16 年出了一本科普书,觉得自己有很多不足,想从他人的作品中学习,另一方面我也确实喜欢,而且越来越喜欢。人生多是难得糊涂,科学让我难得清醒。

下图是我在伦敦的书架,刚拍的。除了左下方有几本是我老公的大学教材,全是我的(顶层放的是日记本和玩具 😛 )。我在成都还有三个这样的架子,保存我已经看过的。但大多数、近几年的科普书都在这里。这都是我拿血汗钱买的、然后十几本十几本地搬回伦敦的啊。有时候得走商务舱,托运两个箱子才行。这些书是我最大的财富!!!不过大概也只能换俩包…

我本来给每本推荐的书都照了一张照片,写到一半觉得太傻了,干嘛不直接截图豆瓣!不过要特别声明一下,我不能完全相信豆瓣的评分。有时候,我读着觉得非常吃力,觉得作者太故弄玄虚或是根本没有在科普的「普」上用力,根本算不上是一本高分科普读物,但豆瓣分却特别高。有时候,我觉得很棒,作者本身知识很硬,还能(恰当地)引出高于科学事实的讲明白了,结果豆瓣才 7 点几分(举个我现在手上就有的例子,《恶的科学》!我觉得这本书真的不错啊,完全可以 8 分 +。)


因为这篇答案会很啰嗦,我要先把我心中的 no.1 放在开头。

牛津通识读本的《意识新探》,Susan Blackmore,外语教学和研究出版社。这本书很老了。英文版是 2005 年出版的,中文版 2007 年出版的。

前两周,我无意间在淘宝的猜你喜欢那一栏看到推荐给我这本书,我才意识到这本书居然有中文版!我在知乎和朋友圈里到处问如何买到这本书,已经绝版了。最后在孔夫子旧书网上,花了 18 块钱买到了。激动。感动。

因为我早就看过英文版了,中文版我只粗粗翻了一下,翻译的还可以,有些小错(比如译者肯定没看过辛普森家族),但还是很不错了(翻译这样的书一般都吃力不讨好,我不能太尖酸刻薄)。

说是 270 页,其实是 146 页的英语原文 +124 页的中文翻译。我听知乎编辑小姐姐解释,牛津通识在国内的版权分了两批,一批给了凤凰传媒下的译林,一批给了外研。外研的这些书,都是中英双语的。知乎上有译林的那批牛津通识的电子书,外研还没有上。知乎知乎 please please 现在立马当即去入它们版权。

我先承认,这绝对不是最有趣的自然科普书,但——该怎么说呢——它用简单的语言、清晰的结构讲了一个世间最有趣的问题:人的意识。而且它没有浪费时间,几乎阅读的每一分钟,都是干货,不是哲学思考就是实验结果。如果你对科学不感兴趣,这本书你连拿起来的兴趣都没有,但如果你想了解「意识」——这个我认为是神经科学,甚至是科学的终极命题——那么请先看这本书,看了,你就入门了。

当然我也怕自己吹的太过了,你自己去看的时候感到失望。这本书最好的一点就是平淡且简单。明明在讲一个很复杂、很玄的问题,但它用了最简单的语言,逻辑紧密,却也不会因为你是普通读者,我就要时不时卖个巧。

我换一种说法,很多科普作者,其实在降维打击。我们写着爽,你看着也爽。但其实我们是绕开了最硬核最麻烦的问题,而这本书是直面给你讲真的科学,最枯燥的那一部分。讲得,还很好,很简单。反正我很喜欢,你估计也买不到。

意识这个问题,除了上面这本书,我还看过下图的三本。

左右两边的作者不用介绍了,都是认知神经科学 学术和科普界的大佬。中间这本是我在台湾买的,作者是曾志朗教授,他创立了台湾的第一个认知神经科学研究中心,主要做的是中文语言神经研究。虽然题目都和意识相关,但书实质的内容过半都没有直接去碰意识这个问题… 我完全能理解作者和出版社的考虑,但还是希望能看到更多能够由浅入深的佳作吧。

(补充:我刚刚清理行李,发现我新买的一本中信的《我是个怪圈》可能也是意识相关的书。我还没看,连皮儿都没撕,但我有种预感这是本好书。)

我是个怪圈 – 知乎书店


下面,我边分享我的科普购书经验,同时穿插一些相关的书籍。

我对科普出版的看法很肤浅,也有一定的时效性,仅供参考。如果之后我发现自己的看法有误,我也会及时修正的!

我每次回国购买书的方式是盯着出版社买,主要有:湛庐、中信、博集天卷、未读、理想国。最近我发现,机械工业出版社也出了些有意思的科普书,但没注意到和认知相关的。

湛庐中信,这两家,基本出科普书,绝大多数都属于 smart thinking。要么是教你用另一种思维模式看待世界和自身,要么是帮助人增加记忆力、睡得好、工作能力提升、提高注意力的那种。都是属于一看题目就能打到当下中产或精英的痛点的,质量也很好,一看就会畅销。

湛庐很好,基本他们出的,题目你看了觉得想看,就可以看,一般不会失望。湛庐的书都有点重,天天背着电脑就够沉了,带着书更沉。但我喜欢他们出的书都是均码。很好收拾、摆在书架上也好看。有机会我觉得可以专门为湛庐整个书单。(心中默默地想… 有机会我要在他们那儿出书!)

我心目中的神经科学科普 no.2 是大卫·伊格曼的《大脑的故事》。

我在很多地方推荐过这本书了,我不是水军哦,他们真的没有给我钱。

之前我在我的朋友圈看到有个朋友说这本书不怎么样,我觉得很奇怪,对我来说如果我这辈子能写出这种水平的科普书,我真的心满意足了。后来我想想可能是有些读者对它的期待有偏差。

我说个我的看法,不一定对哈:当下 神经科学科普,主要分三个大类:

第一类是 Oliver Sacks 引领的病例式的写作,围绕一个大脑患病的人,看生病的大脑——缺了一角的拼图——是如何表现和适应世界的。从这个特殊的缺口,去看完整的可贵。此类的代表作就是《错把妻子当帽子》(推荐中信 2016 年这个版本,翻译很好、精装的好看)。

如果 Sacks 的书你都看了,可以看 VS 拉马钱德兰的《脑中魅影》,主要讲幻肢的。这本书不错,我觉得风格和 Sacks 很像。我专门在知乎读书会上解读过,特 别 厚!能读英语的,尽量读中文(这句话我没写错),因为顾凡及教授翻译的比原文更好!

第二类是百科全书式的,提出与大脑相关的各种趣味性问题,解答它们。通过描述每块拼图的妙,来展现整块大脑的繁。这类书其实都差不多,真的,你去看 any 书名 start with 「大脑」的书,基本结构都差不多,翻来覆去都讲得一样的东西。我的《大脑使用指南》是这类的,我要点名批评自己,现在回头看,博一的我写的好幼稚,很多地方没处理好,让大家见笑了。

这种类型的书,我可以按地区向你推荐:内地自行出版的,我推荐顾凡及教授的《脑科学的新故事》;台湾出版的,我推荐谢伯让的《都是大脑搞得鬼》;日本的,我推荐木村泰子的《大脑是如何工作的》;美国的《一本不正经的大脑》。

但我觉得最好的还是美国的 David Eagleman 《大脑的故事》。他选的角度,描述的顺序,更让人觉得大脑是活的,更引人深思。

如果你是一直都关注神经科学、或是自己就搞神经科学的,看这个可能觉得很普通,但如果你没有接受过系统的神经科学训练,我觉得这本书可以让你能开开心心地对大脑有个大致的概念。

第三类神经科学科普书,就是针对某一特殊现象的。我可以分话题来推荐。

> 关于注意力,推荐三本!

因为我自己也研究注意力,很长一段时间我都想自己写一本科普书的。看了这三本,我觉得我不用写了。大家自取哈~

> 针对大脑如何聆听音乐的,我推荐最经典的: Daniel Levitin 《This is your brain on music》。(不太明白下图中豆瓣上打 1 星的那位朋友在想什么)

国内学音乐、会乐器的人这么多,为什么这本书还没有在内地出版?完全不理解。编辑朋友告诉我听觉这方面还是太小众了。哼,你们再不填这个空,我要准备乘着这几个月休假,写一本关于听觉神经科学的电子书了。噘嘴。

类似的,三联的「新知文库」整个系列都属于专门讲特定问题的。so far,我手上只有下图中的六本,还有两本没开始看呢。

看过的三本里,我觉得《笑的科学》最有意思。这本我也在知乎读书会里解读了。我尖酸刻薄一点哈,我觉得这本书不适合翻译。全书有大段大段试图惹我发笑的内容,我完全没有感觉。太多和美国喜剧或脱口秀相关的例子了,我完全 get 不到,看着干巴巴的。一般般推荐吧。

《笑的科学》里,作者说了一段话我觉得非常精辟,很好地总结了幽默的复杂性以及用好幽默给我们的语言所带来的好处。他的原话是:「如果你想给出一个重点,那就说故事;但如果想同时点出好几个重点,你需要用上幽默。最顶尖的幽默从来就不只包含一个信息而已。说出来的只是一小部分,而其他剩下的都没有说出口。」

这段话点出了优秀的幽默的一大特点,那就是,犹抱琵琶半遮面。成功的笑话往往很有信息量,但不会直接说出口,需要你自己动脑筋意识到它背后隐藏的意思。光是理解一个笑话就需要很多知识和复杂的语言能力。

人拥有很多了不起的能力,我觉得有三个特别特殊:音乐、幽默和语言。上面说了音乐和幽默,我最后在介绍一本关于语言的吧。

这本是译言出的。这真的算是很切题的一本书,非常有趣,满篇的猴子猩猩的案例,却让我不断想起我和好朋友一起时 bitchy 地八卦别人的样子。因为这本书我认识了译言出科普书的编辑,他们手上有几本特别有意思的书。有本书我自告奋勇当了审译,叫《给坏情绪一个好理由》,讨论为什么人的大脑要进化出负面情绪这样的东西呢?这本书我是一个字一个字看了,如果翻译错误那就是我的锅了。

我的妈,写到这儿我才发现,我这才推荐了第二本书(大脑的故事),不小心拉出了这么多好书!大家不要追究我这混乱的结构了哈。咱们说回湛庐。上周五我去了趟湛庐的总部,顺便看了一下他们的书架,觉得自己还是错过了很多好书。我发现了他们最近在推的一本新书,《睡得好觉》。我睡眠不好,看了很多睡眠的书,还是不好。:(

中信啊。最近有点点不确定的样子。在商业上的书还是那么滴优秀,我还是破产式地购买。但和认知方面的相关的,感觉最近有点千篇一律了。似乎翻来覆去都在讲一样的东西,书名都差不多,我都记不住。而且工作室与工作室之间似乎选题差别也很大,不确定有些高。(我这么说是不是太刻薄了,毕竟在国内做科普是这么不容易…)

还是要推荐两本最近看的:《认知天性》和《反本能生存学》。

不过话又说回来,如果是搞神经科学的,看这些认知科学的书肯定会觉得千篇一律,收获寥寥,像是加了味精的鸡汤一样。不过,我还是会买,想学习高质量的畅销书是怎样的,而且我往往是先去看了英国版本的,在书店里看完,放回去,然后等中文版出来,买中文的看翻译和装帧怎么样。

中信最近有个新的工作室,叫鹦鹉螺,他们出了不少自然科普书籍,我的感受是,他们出的,只要你觉得名字感兴趣,都可以买来看看。

>> 中信鹦鹉螺的豆瓣主页:https://www.douban.com/people/CiticpubScience/

今年年初他们翻译了 Sara-Jayne Blakemore 教授的科普书《青少年大脑使用说明书》。Blakemore 教授之前在 UCL(今年刚刚去剑桥),一直都是做青少年大脑的研究,非常有名。而且她人也特别好,认识她的一个博士后。

这本书在 2018 年的时候在英国得了很多奖,不仅易读清晰、对于我这种同行,读起来也有很多收获,毕竟若不是专门做发展神经科学的,一般都不会去了解青少年时期这一特殊时期的认知情况。

但他们之前出的两本关于大脑的书,2017 年出的《大脑整理术》和 18 年的《大脑赋能术》都很一般,这里就不贴图了。特别是《大脑赋能术》,中信出的封面和名字都很好,但内容很令人失望,各种看起来科学、但不怎么经得起推敲的养生建议。为什么中信会选择出它呢?不懂。

我更喜欢中信鹦鹉螺出的与人无关的科普书。

下面三本偏物理了。和认知没关系,但我就是喜欢。

下面这本《时间的本质》不是中信出的,也是偏物理的。但正好说到《新科学家》这样科普杂志出的书,这里正好提一下。

《时间的本质》是全彩的!就是好多期《环球科学》(科学美国人)和时间相关的内容集成的一本。超棒。卧槽,简直是我真等物理废柴的福音。100 块钱值值值值!就是 tm 的好重。买这个我还带回了伦敦,原因是,我最近对时间和空间在大脑中的表征特别好奇。想从物理上多补一下相关知识。

最近我发现,理想国也出神经科学相关的书了!喜大普奔。我特别喜欢梁文道的《一千零一夜》还有「理想国译丛」系列——每本的封面是白底黑色的 M,唯一不同在于 M 的字体——不过全是人文的,这里不多说了。(这个系列的豆瓣书单在此:https://book.douban.com/series/25151

据我所知,他们出了两本神经科学相关的书。我都要强烈推荐。一本是《神经的逻辑》,另一本是《恶的科学》。要先说明一下利益关系,这两本书是理想国编辑寄给我的,但他们没给我钱让我做宣传哈。开始我还奇怪他们明明是搞人文的,为什么会出科普书籍。看了之后,我就理想国科普部门疯狂打 call。你们以后出的科普书,我会自掏腰包支持的!

《神经的逻辑》,看这本书的中文版前,我在英国书店都没看见过,没想到这本书这么好。理想国真的是发现了一块宝石。

我觉得这本书的书名和副标题都不好。中文把「hidden」翻译成了「迷」,我大概能理解,但我觉得还缺点什么。我也不知道该怎么改,这里快速地解释一下这本书讲的什么。

大脑分「有意识」和「无意识」两套机制。有些时候只有让身体开始自动驾驶状态,意识才能进入状态。人会无意识地去做一些很复杂的事情。比如开车时想一会儿开会说什么,弹琴的时候完全不去思考手指的动作、做各种古怪离奇的梦… 如果开车拉小提琴这么复杂的行为都不需要有意识,那么大脑里肯定有另一个人——或说大脑里的一个系统——能够开车,而且这个系统是无意识的。那这无意识的系统到底是什么,它到底从何而来,又在我们不知情的状态下,做了哪些事儿呢?它和我们意识的那个系统到底又有怎样的关联呢?

如果你觉得有点意思,这本书一定要看。这本书有点厚,需要坐下来好好看。

神经的逻辑:谜样的人类行为和解谜的人脑机制 – 知乎书店

这本书我还要多说几句。

这本书和《恶的科学》的翻译是高天羽。他似乎已经是一位全职科普翻译了。我要实名表示,高老师是国内神经科学科普翻译里的一根标杆。他翻的神经科学科普书都是高分读物。诸位出版朋友,如果有好书,请一定要请他翻译好嘛!(高老师,我是你的粉丝!看到这里你能加我微信吗!)

说到这里必须再推荐另一个翻译,顾凡及教授。

顾教授之前是复旦大学的计算神经科学教授,(我谷歌得知的、私下不认识、别找我要 contact)退休后出了书,也翻译了好几本书。他写的书我也买了,两本:《脑科学的新故事》和《三磅宇宙与神奇心智》。前者,我在上面已经提及推荐了,后者这本被评为 2017 中国好书,中宣部、中国图书评论学会、中央电视台各种恐怖的机构印在书封上。两本都是上海科技教育出版社出的。我觉得内容很好,顾教授的文笔和知识真的没什么好挑剔的。但挺希望看顾教授讲一些更加深的内容。

顾教授翻译的《脑中魅影》上面我也提及了,因为顾教授在翻译的时候还帮原作者补了一些知识和错处,是少见的「中文翻译比英文版还好」例子。翻译非常耗时耗精力,收入还很低,我真的特别佩服。真的希望国内有更多专业教授能在退休后像顾教授这样投入翻译的工作中。

博集天卷的和认知相关的科普书也不错。基本上英美畅销科普书,不是中信、湛庐就是博集天卷。但作为忠实读者,我发表一下我的感受,希望这两社的朋友别生气,我觉得中信和博集天卷这两年出的一些和认知相关的书不怎么经读。也有可能是好书出的慢,之前一下子引进完了,现在要等英美产出就慢了。多挖挖国内原创作者吧?老靠引进翻译不是个事儿呀。

博集天卷我去年看了两本,主题还挺有趣的,一个是夜脑,另一个讲 精神病态 psychopath 的《异类的天赋》。推荐后者。它打的痛点是:很多精神病态或是像精神病态的人都特别有魅力、冷酷而且获得了世俗的成功,是为什么呢?我们这些没病的人能否能通过了解他们的方式来规避他们,同时从他们那里获得一些灵感?这个点还行,毕竟每个人身边都有那么一两个穿着西装的蛇。不过我更喜欢它英版的封面,有点变态的感觉。

这本书同类的是国内超级有名的《天才在左疯子在右》,但相比之下,《异类的天赋》科学多了。大家能不能不要在被《天才疯子》那本书割韭菜了?说到那本书我就气。

异类的天赋

最后再推荐个纯心理学的书,是本漫画,画的很有意思。17 年在香港买的,花了我 117 港币。讲得是一个长得很凶的、收高利贷的猛男,到处教人通过心理学走向人生巅峰的故事。哈哈哈 我每次想到这个我都想笑。没在豆瓣上看到,直接拍照了。

感叹,日本人做科普真的也蛮拼的。如果我不是搞科研了,我还真的有点想去日本学个编辑什么的。

下面这几本书,我还没看过,但都和大脑有些关系。我得这几个月找时间看了。

最后,打开音频解读的正确方式

先说明一下,这里我提及知乎读书会解读是完全自主的,官方没要求也没提示我去说哈。(当然我也特别喜欢做读书会解读,有人给我钱读书,这是世界上最棒的工作!)

如果你看了我上面说的书,觉得有共鸣,也想看,或是看了也觉得可以。那咱们看书的口味差不多。我很郑重地想自荐自己的知乎读书会解读过的所有书。平时我如果读到好书,我就会立马找知乎问可不可以在读书会里解读。但我在做解读的时候,并没有大家听了就不用去看书的意思。

好书,一定要坐下来看原著啊!就像是看《论语》,我不能只听于丹的百家讲坛,看《三国》不能只去听易中天(虽然我特别喜欢易老师,对我来说真是科普的启蒙)。但听了易中天的讲解(最近我重温了他的《先秦诸子百家争鸣》那本,喜欢),再去看论语、庄子、那些原著,感觉确实不一样了。

我会先听解读,然后看这本书值不值得我仔细去阅读,然后坐下来浏览全书。在对书有个大致的概念后,再去看书,会事半功倍。

暂时就这样吧。想到了,我再补充。

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