红景天是怎样变成「高原反应」神药的?

大象公会,精 神 食 粮
苏联人的「秘密武器」,造就了中国人追捧的「高原神药」。

 

文|朱不换

 

十一长假即将到来,越来越多的人们,将西藏、川西和各处雪山设为了自己旅行目的地。

 

可是,万一遇到高原反应怎么办?要是头疼、疲倦、眩晕、吐得一塌糊涂,旅程可就毁了。

· 2016 年,一名小伙在新藏线上长途徒步,历经了腹泻,发热,高原反应等不适

 

这时,亲友、导游和网上搜索到的信息往往会提前为高原旅行新手送上一盒灵丹妙药——红景天。

他们还会言之凿凿的告诉你,红景天能预防高原反应,促进心肺功能,而且要提前一周到半个月吃才有效;这可是专家意见,绝对不可不吃。

 

可是,即使连续服用一周的红景天,你可能发现高原反应依旧到来。红景天到底能对付高原反应吗?它到底是怎么变成高原反应神药的?

 

高原反应来了,怎么办

 

低海拔地区的人突然进入高海拔地区,会产生高原反应,道理并不复杂。高海拔地区气压低、氧气浓度低;如果旅行者的海拔升高过快,身体无法适应气压 / 氧气的快速变化,就会产生头疼、疲倦、眩晕等身体反应。

 

预防高原反应的正确方法,是放慢升速、携带氧气、多进流食不喝酒。

 

比如美国国家医学图书馆医疗百科全书建议的高原反应预防方法是:

减慢上升速度,在 2400 米海拔以上,每爬升 600 米海拔,原地休息一至两天;

 

夜晚尽量在低海拔地区睡觉;

 

当爬升到 3000 米海拔以上时,携带足够的氧气供应;

 

多喝流质,不喝酒;

 

吃碳水较高的正常饮食。

 

而当出现高原反应时,最重要的治疗方法是:

迅速设法返回低海拔地区;

 

补充氧气摄入;

 

服用乙酰唑胺等药物可助益呼吸,但同时须多喝水和戒酒;

 

地塞米松可能能降低急性高原反应症状和脑水肿;

 

如果有肺水肿则需要进一步专业治疗。

· 美国国家医学图书馆医疗百科全书建议的高原反应治疗方法

· 在尼泊尔,一名高海拔肺水肿患者正在一边吸氧,一边被迅速护送下山以降低海拔

 

与这些主流方法相比,红景天对防治高原反应的效果,并没有得到中国和西方权威卫生部门的认可。

 

《中国药典》虽然将红景天视为益气活血的中药,但并未提及它对高原反应的功效。

· 2015 版《中国药典》中红景天的功能

 

美国政府对红景天药用的管制更加严厉。营养补充剂等保健品虽然可以使用红景天,但不得宣传其有防止高原反应的药用功效。2015 年底,美国食品药品管理局专门向销售红景天保健品的某企业发出警告,禁止其对「红景天能防止高原反应」等内容进行虚假宣传和营销。

· FDA 在该警告信中指出,「红景天产品能阻止高原反应」等说法并未被认可为安全有效,该企业的红景天产品属于「未经许可的新药」,构成违法

既然红景天对高原反应并没有特殊效果,为什么它还会大受追捧,成为当代最受欢迎的高原神药?

 

按照常见的规律,人们对红景天抗高反的执着信仰,似乎很可能源于传统中医或藏医。

 

不过这一次,答案并非如此。古代汉药典籍中,红景天的作用是凉血解毒,治「大热火疮」等。

· 在清代中医典籍《本纪逢原》中的景天

 

而在藏医典籍中,由于红景天根的颜色近似动物肺脏,人们根据以形补形的联想,认为红景天能养肺:

(宽瓣红景天)根如人肺色;皮厚,黑色,气味大。味甘、苦、涩,性凉,功效养肺,清热,滋补元气,含在嘴里去口臭。供神神欢喜,浸水沐浴能除诸灾。

· 在藏药典籍《晶珠本草》中,宽瓣红景天的功能是清肺热和去口臭

 

红景天在当代能登上高反神药的圣坛,要靠苏联专家发明的「黑科技」。

 

来自西伯利亚的「秘密武器」

 

作为草药大国,苏联政府和学者一直希望从草药中找到健身益寿的精华。1950 年代,苏联毒理学家尼克拉·拉扎列夫提出「适应元」概念,认为一些特定的化学成分能帮助服用者提升应激时的抵抗力。其后,许多苏联研究者相信,这种神奇的适应元就存在于草药之中。

· 尼古拉·瓦西里耶维奇·拉扎列夫,苏联海军医学院药理学院教授

 

适应元理论是冷战期间苏联对医药进行孤立探索的一部分。由于国际交流和同行评议的欠缺,哪些苏联研究能得到发表和支持,很大程度上取决于向上级管理机构迎合和公关的能力。草药适应元理论虽然被西方学界证明是伪科学,在 1960-1980 年代的苏联却获得了大量关注和资源。

 

1965 年,萨拉蒂科夫发表论文,认为蔷薇红景天能带来人体的适应元反应。红景天与西伯利亚参、五味子等一起,被选拔为拥有神奇适应元的草药明星。

· 蔷薇红景天

 

这些鼓吹引起了苏联高层的注意,苏联政府甚至要求宇航员、运动员服用红景天,以适应漫长枯燥的太空宇航环境。「宇航员特供补品」这样的标签,又反过来给红景天带来了巨大的光环。

· 苏联宇航员瓦列里·波利亚科夫是迄今单次停留外太空时间最长的人类宇航员,曾在 1960 年代航行期间服用红景天

 

1977 年,萨拉蒂科夫进一步提出,红景天具有类似万能神药的效果,能增强记忆力,聚集注意力,抵抗疲劳虚弱,治疗乏力、工作能力降低、健忘、易激动、头痛失眠、植物神经功能失调……把红景天树立为包治各种似病非病状态的普世神药。

 

在一些苏联学者口中,红景天还是苏联奥运会屡屡夺冠的秘密武器:苏联运动员之所以拿冠军拿到手软,是因为要集体服用红景天。

 

据说,红景天能让选手提高耐力,缩短恢复时间;「即使在漫长比赛的末尾,苏联滑雪射击运动员举枪时也绝不会手抖,因为他们服用了红景天。」

· 苏联奥运会邮票

 

然而,药检记录显示,红景天等草药实际只是「中华鳖精」式的幌子。苏联运动员真正的秘密武器,是广泛服用睾酮等类固醇激素。

 

但正如吃甲鱼进补的说法从未因马家军丑闻而衰落,红景天神话也从未因这些丑闻破产。苏联解体后,一些前苏联学者移民欧美,把红景天治百病之说,也带到了西方。

 

为了销售这些草药保健品,连前苏联军队也被拿来为红景天等草药背书。营销人员宣称,苏联国防部在酷寒的西伯利亚绝密小城里,对多名士兵进行了红景天测试,以帮助苏军适应阿富汗战争中的高海拔和夜寒,结果发现神奇的红景天能让苏军士兵在高寒乃至睡眠剥夺期间保持警觉和精力充沛。

· 阿富汗战争中的苏联特种部队

 

在这些营销轰炸下,红景天攻入了欧美运动市场。号称能增加人体最大摄氧量的长跑保健品 Optygen,主要成分就是红景天与虫草。

 

不过,只要打开 Optygen 的商品页面,都会看到严厉的声明:Optygen 属于营养补充剂,未经 FDA 评估,不得用于预防和治疗任何疾病或身体状况。

 

红景天反攻中国

 

在苏联的红景天热潮下,中国科研工作者不甘落后,也开始测试各种国产红景天的成分,力求从国产红景天中提取出红景天苷等传奇成分。

 

1986 年,青海省药检所的姜平做了著名的「憋死鼠」实验:向两组小鼠分别灌服狭叶红景天浸膏和盐水,看哪组小鼠在缺氧窒息环境中先闷死。报告称,红景天组的小鼠,平均死亡时间 15.43 分钟,而盐水组的小鼠平均死亡时间为 10.84 分钟。

 

红景天组小鼠濒死时多挣扎的 5 分钟,被当作了红景天增强缺氧耐力的证据。

 

此后,中医药研究者纷纷跟进,做了大量类似试验。常见的说法是红景天能改善某些心肌细胞活性、骨骼肌能量代谢等。保健品厂商也为此开发了琳琅满目的红景天补品。

· 直销企业北京红景天开发的「圣莲红景天」品牌

 

不过,这些研究的有效性都高度可疑。伊沙克等学者分析了红景天抵抗倦怠的 206 项研究,其中 95%的研究都不符合随机对照临床试验要求,而在剩下的 5%的研究中,符合临床试验报告国际标准的研究数量为——零。

 

许多红景天药物研究的做法是,在培养皿中将剥离的动物细胞组织暴露于草药提取物,观察这样做是否影响细胞的应激反应;如果应激水平降低,就声称这种草药能增加人体的适应能力。然而,微观细胞的应激和人体的应激是两回事,前者并不能直接推断出后者。

 

迄今,仍没有可靠的证据证明红景天能防治高原反应。能确定的是,高原朝圣者和养生人群大量消费红景天,把部分野生红景天活活吃成了濒危植物。

 

参考资料:

[1]姜平,吴国民, 狭叶红景天对缺氧耐力的影响,中药药理与临床 1986(6).

[2]Israel Brekhman, Man and Biologically Active Substances. Pergamon Press, 1980.

[3]https://supplementsinreview.com/nootropic/the-green-dawn-of-adaptogens-performance-herbs-from-back-in-the-ussr/

[4]https://medlineplus.gov/ency/article/000133.htm

[5]https://en.wikipedia.org/wiki/Rhodiola_rosea

[6]https://www.nationalgeographic.com/people-and-culture/food/the-plate/2016/08/long-before-doping-scandals–russians-were-studying-performance-/

[7]https://nccih.nih.gov/health/rhodiola

[8]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3541197/

 

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